都是智能汽车惹的祸,有史以来最大半导体收购案诞生

泰伯智库 | 2016-10-28 17:10:37

物联网及无人驾驶的火热,直接引发了上游芯片企业的并购热潮。谁将成为新的芯片王者?

本周四,高通(Qualcomm)以390亿美元收购恩智浦半导体公司(NXP Semiconductors NV),拓展其业务。

随着汽车逐步转变为自动驾驶移动计算机,高通和其他芯片制造商疯狂签订收购协议。但并购浪潮是否能帮助汽车更快智能化,目前尚无定论。

据《华尔街日报》称,高通周四斥资390亿美元收购恩智浦半导体公司(NXP Semiconductors NV),这是半导体行业有史以来最大的收购案,也是整个科技行业历史上第二大交易案。恩智浦作为排名第一的汽车芯片供应商,因此在高通尝试拓展业务,不再聚焦于不断放缓的智能手机芯片市场,恩智浦对于高通而言有着致命的吸引力。

据美国市场研究公司IHS Markit估计,目前,平均每辆新车配备616个芯片,而2013年只有550个。据Gartner数据显示,芯片单价从2000年的250美元上涨到现在的350美元。

高通并不是第一个在汽车行业豪赌的公司,由于汽车厂商通过免提电话和网络广播等各种功能差异化自身解决方案,汽车行业对芯片制造商来说,无疑越来越有吸引力。随着各大汽车厂商进军无人驾驶,更复杂、更昂贵的芯片需求量也水涨船高,导致市场竞争越来越激烈。

福特、宝马以及其他汽车厂商都表示,在未来几年,他们的自动驾驶汽车将上路行驶。,而特斯拉的半自动系统汽车已投入使用。上周,特斯拉为在产的所有汽车配备了升级版无人驾驶硬件,期望有一天软件可以配得上硬件设施,经过监管机构的验证和批准后,更早的运行自动驾驶。特斯拉CEO埃隆·马斯克(Elon Musk)表示,2017年年底,将展示一辆自动驾驶汽车,完成从洛杉矶到纽约的行程。

美国芯片巨头亚德诺(Analog Devices Inc)7月份宣布了一项合作协议,以现金和股票交易的方式购买Linear,价值148亿美元,这次并购的关键动机是挖掘汽车市场。2015年恩智浦斥资近120亿美元收购飞思卡尔半,一跃成为最大的汽车芯片供应商。

但是,多年来芯片供应商市场分散,价格竞争激烈。虽然iPhone使用一个中央芯片来处理计算任务,但汽车的很多配件长期以来使用单独芯片,而随着汽车制造商将增加更多功能,这种情况或将变得更加复杂。

“这都需要更多的处理能力,而且可能需要使用彼此间并没有展开合作的不同供应商。”美国知名汽车研究顾问公司AutoPacific的汽车行业分析师Dave Sullivan在接受采访时表示。

推动自动驾驶的还有另一股力量,这需要更强大的芯片和软件,利用像深度学习等技术分析来自摄像机,雷达和其他传感器数据。特斯拉已经向中央计算系统推进,上周宣布拥抱芯片制造商英伟达公司,英伟达将为特斯拉所有自动驾驶新车辆提供部分硬件。

与此同时,芯片制造商想要利用并购来整合多种资源,加大对未来汽车行业的影响力。这意味着芯片行业的高管和汽车行业的决策者展开更直接的讨论,导致创新步伐加速,ADI公司CEO文森特·罗克(Vincent Roche)在10月份的一次采访中表示。

高通CEO史蒂夫·莫伦科夫(Steve Mollenkopf)说,其高管经常飞往世界各地,与顶尖智能手机制造商的同行对话。虽然该公司也向汽车厂商出售无线芯片,但还没有与之形成如此的密切关系。

不过恩智浦在汽车行业影响力巨大。“这是恩智浦团队的DNA,”莫伦科夫表示。

恩智浦CEO里克·克莱默(Rick Clemmer)先前已经讨论过如何合并飞思卡尔技术,帮助公司构建多芯片模块,实现新的汽车功能。本周四,里克·克莱默也表示,在深度学习领域,恩智浦需要高通提供专业知识。

“我们需要增加计算能力,”他在分析师电话会议上直言。

Gartner分析师吉姆·海恩斯(Jim Hines)也同意高通可以通过与汽车厂商的协议获取更高的战略地位。与此同时,这种结合还可以增加芯片制造商在与汽车厂商进行价格谈判时的话语权。

但无论如何,高通都将面临激烈的竞争。除了英伟达之外,以色列Mobileye已经在辅助驾驶芯片和软件领域建立了早期优势。英特尔公司也把智能汽车芯片作为公司的首要任务。

除了汽车芯片,恩智浦还有更多的亮点,莫伦科夫表示。该公司拥有庞大的产品组合,客户超过2.5万家,而且更为庞大的分销渠道也可以帮助高通自己的技术寻找到到更多受众。

这都将有助于拓宽物联网的渠道。“汽车和物联网的技术将出现巨大的技术变革,” 莫伦科夫说。

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