从Planet Labs与Orbital Insight的合作,看遥感大数据最新趋势

泰伯智库 | 2016-08-15 20:59:17

Orbital Insight公司与Planet Labs合作的愿景是,希望在政府数据的可信度不够时,能够真实地、客观地反映出经济状况。

美国Planet Labs公司(现已更名为Planet)发射的微小卫星星座,最大特点是能够快速获取商用卫星影像,包括零售商的停车场、油储罐以及农田。在这一点上,传统卫星是无法企及的。

Planet Labs公司是由三名前美国宇航局科学家联合创始的。如今,该公司已经签署了一份协议,为卫星图像数据分析服务供应商Orbital Insight提供微小卫星影像数据。

一旦每天得到卫星影像,巨大的新视野将被打开

这场交易对于Orbital Insight来说是件可喜的事儿。以前,Orbital Insight的数据分析一直是依赖每月1次或2次的影像。如今,Orbital Insight每周都能获得卫星影像。如果Planet Labs公司明年成功再发射40个左右的微小卫星,Orbital Insight将每天都能获得卫星影像。

丰富的数据源是变化监测和分析的重要基础。Orbital Insight的创始人、前谷歌的高管吉米·克劳福德(Jimi Crawford)曾说过,“几乎所有的经济活动都是变化的。一旦得到日常影像,巨大的新视野将被打开,就能够监测和跟踪这种变化。”

Orbital Insight的客户中就有几家大型的对冲基金和其他投资公司。投资者们对待官方数据往往持怀疑态度,利用卫星影像作为了解经济的新手段,显然应该是看重卫星影像分析的客观性。

遥感大数据可以替代传统的数据分析吗?

自2014年以来,Orbital Insight基于自动的卫星影像分析为客户提供“信号”,预测某股的价格将如何变化,包括基于美国停车场汽车数量的变化为像沃尔玛超市和Target Corp这样的大零售商进行收益预测分析,或者基于美国漂浮的油桶的高度预测油库存量。在上面的两种情形下,公司作出预测都是基于影像的样本统计。

对冲基金和其他经验丰富的投资者一直在寻找和使用“可替代数据”,即可能会影响投资决策、但不属于传统的市场统计和公司财务资料的任何种类的信息。然而,如果没有内部的数据科学家,这种数据很难成功应用,有时候这种数据也不可靠。像卫星影像分析这类数据,也只是最近才提供给对冲基金,因此并没有很多历史数据用于检查它的价值。一些批评者认为,这种复杂的尝试分析企业和经济的好处是被夸大了的。

实际上这种探索的成本也并不便宜。Planet Labs已吸纳了1.83亿美元的风险投资,在旧金山、柏林、莱斯布里奇和阿尔伯塔雇佣了300多员工。公司建立了超过24个地面接收站用于接收微小卫星数据。它的投资者包括投资公司Data Collective和硅谷风投机构德丰杰(Draper Fisher Jurvetson),除此之外还有俄罗斯的风险资本家尤里·米尔纳(Yuri Milner)。

Planet Labs公司研制自己的卫星的同时,还有发射火箭到国际太空站和类似的其他项目。

农业是遥感大数据的重要应用领域

在商业领域的其他初创公司已经专门研究卫星影像分析。比如Descartes Labs公司,由几名曾在洛斯阿拉莫斯国家实验室就职的前政府科学家创办的,专注于农业领域。

通过在3000台计算机处理集群上对1PB的Planet Labs卫星影像数据进行分析运算,该公司于8月9日公布了对美国2016年玉米产量的预测结果:160蒲式耳/英亩。而美国农业部8月12日预报的产量是175.1蒲式耳/英亩。美国农业部的初步预测是基于作物调查。在1月份美国农业部更严格的分析结果出来之前,很难决定计算机生成的预测结果的准确度。

另外,Descartes Labs公司还研发了一款应用软件,能够估算县的玉米产量,以帮助农民预测最高单价的出售时间。

Orbital Insight公司与Planet Labs合作的愿景是,希望在政府数据的可信度不够时,能够真实地、客观地反映出经济状况。目前正在进行的一个项目是衡量中国大陆的钢铁产量。通过跟踪整条供应链---从矿石被挖出来到精炼厂到钢铁出口岸。该公司推出的中国经济指数,即基于新建筑和车辆计数的变化揭示建筑比率。

“我们从华尔街客户那里听到的最兴奋的消息是,理解诸如中国或世界其他地方的不透明的市场。”克劳福德说。

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