Uber号称要花5亿美金自建地图,但这点钱远远不够

泰伯智库 | 2016-08-01 18:44:19

泰伯智库分析认为,仅仅5亿美元,完全不足以支撑Uber的地图战略。但如果作为起步阶段的投入,则是野心勃勃的。

地图是科技巨头不可或缺的战略资产。谷歌、苹果、阿里巴巴、百度、腾讯等都拥有自己的地图资源。现在,年仅7岁的Uber,也要加入这个行列。

据《金融时报》报告,Uber计划投资5亿美元开发地图项目,从而摆脱对谷歌地图的依赖,并为无人驾驶汽车开辟道路。

做地图,5亿美金远远不够

在获得了大量投资之后的Uber,越来越展现出其财大气粗的气质。Uber寄希望于未来的无人驾驶,并且要摆脱对谷歌地图的依赖,所以加大对于地图项目的投资无可厚非。可是,5亿美元够吗?

2007年,诺基亚花81亿美元买下Navteq。2008年,Tomtom用43亿美元把Teleatlas收归囊中。2015年,由宝马、戴姆勒和奥迪组成的财团以约31亿美元吞并了HERE地图。

业内资深分析师贺拉斯·德度(Horace Dediu)曾经分析指出,为了维护和更新庞大的地图数据,谷歌每年的投入大约为10亿美元。诺基亚的维护成本更高,每年大概需要15至20亿美元。

从上述几个数据来看,即使不考虑货币贬值因素,Uber的预算似乎也少得可怜。

当然,Uber也不是从零开始。在美国和墨西哥,Uber的测量车已经不断地在采集环境和图像数据,现在要做的只不过是让Uber的测量车开往全球。

硅谷身价最高的非上市公司

Uber如今的估值已达到625亿美元,是硅谷身价最高的非上市公司。

地图是出行服务企业的刚需,所以Uber从来不掩盖其在地图领域的野心。例如,2015年3月,Uber收购了曾为通用汽车研发软件的地图公司deCarta;2015年6月,Uber又收购了微软必应旗下负责地图图像收集工作的团队。与此同时,Uber还与 TomTom、DigitalGlobe 达成了战略合作协议。

Uber地图战略的幕后推手

与此同时,Uber还不断的在地图人才方面下功夫。它从谷歌挖来了多位技术大牛,例如,Uber先进技术中心的负责人布莱恩·麦克伦登(Brian McClendon),原来就在谷歌担任副总裁。

布莱恩对于地图业务极为熟悉,2003年他与合伙人联合创办了研究地图分析与可视化的Keyhole公司,2004年随着谷歌收购Keyhole,布莱恩进入谷歌。而就在收购Keyhole之后,谷歌随后就推出了谷歌地图服务。

可以说布莱恩·麦克伦登是一位经历了地图黄金时代的元老,从传统地图到电子地图、再到如今的互联网地图和无人驾驶。很多人怀疑布莱恩可能是Uber地图战略的幕后推手。

有趣的是,当初与布莱恩一同创办Keyhole公司的另一个创始人如今也混得风生水起。他的名字叫做约翰·汉克(John Hanke),他的新公司最新推出了一款轰动全球的手机游戏《口袋妖怪Go》。

为无人驾驶汽车铺路

以布莱恩的经验,不可能不清楚测量出全球的地图需要多少成本。所以Uber的此番行为,可能只是布莱恩宏大地图战略中的一小步。

他肯定在竭力避免当年苹果地图所犯下的错误,但是如何在公众使用率和数据准确性之间做出平衡,是他必须要解决的一道难题。2012年9月,因为初登舞台而玩砸了的苹果地图,苹果CEO蒂姆·库克不得不向公众道歉。

至于Uber要绘制的地图,与目前我们看到的地图会不会一模一样,这还不得而知。Uber地图业务是服务于其出行服务的,最终目标是要为无人驾驶汽车铺路。因此,另外一个可能是,Uber地图的用户可能不会是大众,而主要针对于未来的智能驾驶机器。

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