长征六号“一箭20星”背后的深层含义

泰伯智库 | 2016-07-20 21:43:29

自去年11月国务院发布60号文件、鼓励民间资本进入空间领域以来,中国的太空领域正在酝酿着一场静悄悄的革命。长征六号火箭“一箭20星”的成功发射,究竟意味着什么?它会给民营企业进入空间领域带来便利吗?

9月20日7时01分,中国全新研制的长征六号运载火箭,成功将20颗微小卫星发射升空,随后送入预定轨道。新一代运载火箭的首秀堪称完美,它创下了中国一箭多星发射的新纪录。

作为空间位置领域的重要事件,泰伯智库分析认为,GIO可从以下三个角度理解该事件。

一、长征六号将成为微小卫星的“专用座驾”

从媒体报道来看,外国媒体的关注点,几乎都在于该新型运载火箭的军用价值,他们据此推测当下中国的导弹分导技术水平。但从中国空间领域的角度来看,长征六号新型运载火箭的更大意义,在于对微小卫星技术的推动作用。

盘点中国长征系列运载火箭的研制历程,自1970年长征一号火箭发射成功以来,我国先后成功研制了15个型号的运载火箭。长征六号运载火箭是该系列中首枚主要用于满足微小卫星发射需求的运载火箭。毫无疑问,专用于微小卫星发射的新型运载火箭横空出世,必将强推我国微小卫星发展。

 

长征六号液体运载火箭自2009年批复立项至今,由上海航天技术研究院历时6年多研制攻关。其发射成功,标志着我国在运载火箭现代化、推进剂无毒化方向取得巨大突破。它推动了多星发射装置系列化、标准化的发展,开启了我国新一代微小卫星发射时代的序幕。

二、低成本是长征六号火箭设计的第一原则

新一代长征六号运载火箭的设计原则为:低成本、高可靠性、适应性强、周期短。

我国将“低成本”加入至运载火箭的设计原则,在航天史上极为罕有。“低成本”作为长征六号运载火箭设计的第一条原则,充分体现了我国航天事业已逐步开始考虑市场化的因素,并利用技术降低研制和发射成本,提高我国运载火箭在国内外卫星发射市场上的竞争力。

长征六号运载火箭具备700km高度太阳同步轨道500kg的运载能力。在目前的国际卫星发射市场中,500kg级太阳同步轨道卫星的发射需求占有相当大比重。同时,也能兼顾到双星或多星发射更小重量级卫星的能力。这样的改变,代表着中国航天发射正在向商业化转变。

“低成本”三个字或将使得中国航天发射的市场能力得到大幅提升,已经或即将进入空间领域的民营企业,将因此而降低发射门槛以及总体运营成本。

目前,国际市场上火箭的发射费用依然高昂,但诸如SpaceX、波音等公司已经在想方设法的探寻降低发射成本的手段。目前尚未得知长征六号发射一颗微小卫星的具体商业成本,但是按“低成本”的原则设计出来的长征六号新型火箭,其竞争力是值得期待的。

据国外媒体的报道,目前在美国发射市场一颗立方体纳型卫星(1kg到10kg)的发射成本为15万美元至100万美元。SpaceX正在试验可以回收重复使用的运载火箭,一旦试验成功,微小卫星的发射成本可能会直线下滑。

由于受到国外尤其是美国对航天器进出口的限制等因素,国产运载火箭的发射费用降低,将使得国内通信、遥感等行业的众多企业从中受益。当然,这是从长期来看的。

三、军民融合体制下,高校成为微小卫星研制主力

从此次发射的20颗卫星的数据中我们可以发现,高校研制的卫星占比达总数的60%。这意味着,在微小卫星领域,军民融合的程度正在逐渐加深。微小卫星航天器的技术力量已经从军方扩散至高校,接下来将逐步延伸至企业。

微小卫星在民间的科研基础正逐步积攒,清华大学、国防科技大学、浙江大学等高校将输送出具备新一代微小卫星研制能力的人才队伍。

当代著名军事专家徐光裕评论说:“军民融合是当代科技领域发展的大趋势,军用技术应该在非战争时期转化为民用技术服务于社会。此次一箭20星发射的成功印证了军民融合的正确性,今后民用科技将更多的参与到航空航天领域的各个方面。”

 

此次发射的20颗卫星(除两颗未知用途卫星外)中,我们盘点了这些微小卫星的试验类型,其中遥感与通信是微小卫星试验项目中最主要的两大领域。

此前在2014年,中国仅发射了4颗微小卫星。中国的微小卫星发射伴随着技术壁垒突破、发射火箭配备、国际形势倒逼等各类因素,正在飞速发展。

哈工大是我国最早一批参与航天工程的院校之一,拥有自主研发卫星的丰富经验。而浙江大学2005年就将皮卫星项目列为学校重点项目,2007年成立航空航天学院,在原有皮卫星团队的基础上,成立了微小卫星研究中心。

近几年,国内几所各个高校纷纷发起卫星相关科研项目,研制属于自己的微小卫星,探索微小卫星领域的技术和模式。高校的参与不仅有利于航天科研上的创新,更可以培养高校航天学科的高层次人才。

国内不仅有高校参与,包括北京科研机构、吉林省都在准备发射各自的微小卫星,并且有望实现商业化运营。

民营企业在微小卫星领域日益活跃。除了在今年7月成功发射并运营北京二号的二十一世纪空间技术应用股份有限公司以外,另外一家名叫北京和德宇航技术有限公司的民营企业,也已经开始了微小卫星研制的全球布局,并有望在明年发射第一颗微小卫星。

总结:国内微小卫星离商业化越来越近

观察微小卫星的发射条件、研发成本、人才、资金等各个方面,都在近几年有着突破性的变化。普通企业拥有一颗属于自己的卫星已经不是奢望。微小卫星研制的手段上,也变得多种多样。可供选择的技术人才、资金支持、发射场地将会越来越多,未来的微小卫星市场将是一片航天科技的新沃土。

 

 

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