美颁布新版无人机法案,对中国有借鉴意义吗?

泰伯智库 | 2016-07-19 19:00:14

那些有眼光并且懂得如何利用无人机获得竞争优势的企业,将有机会领先于竞争者。

上周,美国联邦航空管理局(FAA)公布了最新的无人机法案,明确规定不允许开展无人机快递业务。这其实并没有出乎太多人的意料。相反,一个重大的利好消息是,这个法案为无人机在其他商业领域的大规模应用奠定了坚实基础。

例如在保险行业。今年4月份,冰雹风暴袭击了美国的圣安东尼奥市。一个名叫克里斯蒂娜·托姆萨迪的企业主管意识到,该是时候让无人机出动了。

托姆萨迪是世界五百强企业联合服务汽车协会USAA保险公司的创新总监。USAA去年采购了一批无人机,用来实地调查因恶劣气候如风暴所造成的损失。“我一直在耐心地等待冰雹的来临。”托姆萨迪说。但她没有想到的是,这次调查的居然是自己家。

直到现在为止,USAA和其他商业公司进行的无人机试验,都被联邦法案严格地限制。但是新法案公布后将在今年8月底执行,届时一切都将发生重大变化。根据美国联邦航空管理局在上周公布的最新版法案,获得商业无人机的飞行许可,甚至要比拿驾照容易得多。

对于亚马逊、谷歌,以及像玛特网(Matternet)这样希望用无人机运送快递包裹的初创企业来说,他们还需要继续耐心地等待。因为根据最新版法案,无人机仍然不能够在视线范围之外进行业务操作。

但是,法案却大幅放宽了对其他商用无人机的限制,企业家和职业经理人可以放开手脚进行新应用的开发。就像伦敦经济学院教授卡洛塔·佩雷斯所说,技术的变革需要历经两个阶段,首先是技术开发阶段,然后是更为漫长、通常更为艰难的技术应用阶段。卡洛塔是在其著作《技术革命与金融资本》中阐述上述观点的。

按照卡洛塔的观点,无人机的技术变革已经迈进了第二个阶段,也就是说已经走过了转折点。根据相关数据,在新法案公布以前,无人机在过去一年里销售量增长了一倍。与以往的产品相比,这些无人机的质量更优、操控性更强,同时还具备借助镜头和传感器躲避碰撞的功能。

事实上,无人机已经颠覆了航空摄影领域,它们逐步替代了传统的吊机、直升机和航空飞机,广泛地应用于电影和电视的拍摄工作。在不少其他领域,无人机所带来的破坏性创新能力也是强大的。

测绘工程公司麦克肯姆科雷德(McKim & Creed)的研发经理克里斯蒂安·斯托林说,只要一拿到无人机的商业飞行许可,他们公司有5%的员工可以驾驶无人机,相当于该公司的21个外地办事处都配备一名无人机驾驶员。

而且,这仅仅是开始。他说,无人机可以大幅减少作业时间和人力资源,并且生成1至2英寸高分辨率的影像。此前,这种影像只有通过大飞机航测才能获得。“无人机会成为一种常用的工具。”斯托林说。

另据DroneDeploy的CEO麦克·维尼说,其客户已经遍布120个国家。DroneDeploy是专门为无人机提供测绘软件的公司。其中有一个客户用它的软件来测绘墨西哥上千公里的高速公路,每次调查几公里,目的是避开毒品走私犯(墨西哥的毒品走私犯会私下设置军事检查站)。所使用的无人机是深圳大疆创新公司的精灵3专业版。测绘得出的影像分辨率非常高,“就连地上的一个硬币也能看得见”。

类似于这样的应用,只不过是冰山一角。一些具有更大规模的潜在市场,例如农业,还没有真正起步。“很多人都说,农业将成为上用无人机的第一大应用市场,然后才是应急保障。”无人机领域的独立分析师柯林·斯诺说。仅在可视范围内进行业务操作的法规限制,将继续限制无人机在巡检、遥感、调查和制图等领域的应用。

尽管如此,新法规的颁布,将触发商业无人机应用试验的新时代。那些有眼光并且能够寻找到如何利用无人机获得竞争优势的企业,将有机会领先于竞争者。

从去年开始,USAA保险公司就在用无人机进行实地调查试验。USAA公司和美国保险集团(AIG)都已经从美国联邦航空管理局拿到了商业飞行许可。

回到4月份那场冰雹风暴,主要集中在USAA总部所在的圣安东尼奥市,这有可能是该保险公司历史上遇到的最大规模的风暴。德克萨斯州保险业协会预估,圣安东尼奥的总经济损失会超过20亿美元。

冰雹风暴一周以后,在一个炎热的星期五,托姆萨迪女士发现在自己家的前院里站着几个无人机操控手,总共有三队,每队有两人,正在用大疆和3D Robotics公司生产的多旋翼无人机对屋顶进行调查。他们总共用了四个小时来检查托姆萨迪和另外11个家庭的屋顶受灾情况。要是在以往,光是调查一个家庭,就要用将近18个小时。

托姆萨迪说,未来无人机将能够减少人工检查屋顶导致的伤害事故。这就是商用无人机所能带来的竞争优势,今天的保险事故现场调查员,明天可能就成了商用无人机的操控手。(编译:泰伯智库分析师 于丽红)

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