为什么地图和定位技术需要通过“牙刷测试”?

泰伯智库 | 2016-07-21 18:59:29

在向外行介绍地理信息的意义时,全球各地的GIO可谓想尽了千方百计。比较有意思的一个比方,来自于谷歌的一位科学家。

在最近一次接受采访时,谷歌的地理信息技术科学家艾德·帕森斯(Ed Parsons)把地图和定位技术的作用比喻成牙刷。

他的原话是这样的:“谷歌内部有一个基准测试流程,名字叫牙刷测试。谷歌的每个产品都需要通过这个牙刷测试。你需要明天都用到牙刷,但是你不会认为它是日常生活的一部分。我们现在用的地图,也差不多是这样了。

这个比喻非常有意思,因为它生动地点明了定位技术正在扮演类似于“牙刷”的角色,无论是对商业还是对个体而言,都是如此。

全球最大的卫星影像公司DigitalGlobe的创始人兼CTO沃特·斯科特(Walter Scott)也有类似的论述。“GPS是一项非常复杂的技术,但是我的苹果手机可以清楚地让我知道自己在什么地方,并且能够根据我的位置推送应用和服务。因此,我觉得苹果公司做了一项了不起的工作,他们把复杂的GPS变成了轻松易用的生活服务。”

奔特力系统公司资深副总裁兼首席产品官布平德·辛格(Bhupinder Singh)认为,人们的供给和需求之间有一个巨大的鸿沟,而技术可以帮助跨越这道鸿沟。当前的最新技术,正在重新定义信息的采集方式,以及如何把这些信息应用到真实的工作和生活场景中。现在几乎每一个人都会携带一些消费电子设备,例如摄像头、GPS、加速度传感器等等。作为地理信息领域的从业人员,我们可以把这些设备与真实建模结合起来。任何一个物理设备,都可以拥有一个数字属性。而对于任何一个物理设备来说,地理信息要素都是至关重要的。

谷歌地图、大众点评等移动应用的简单易用,鼓舞了更多公司开始思考如何标新立异地利用定位技术。而地理信息系统(GIS)技术的平民化,使得人们可以借助智能手机,找到与所在位置相关的商场、方位等等。消费者也希望公司能够提供这样的高质量服务。

定位技术已经成为主流的技术,地理信息与非地理信息之间的界限,正在迅速变得模糊。地理信息产业绝不仅仅是从事定位相关服务的几十家核心地理信息公司;时至今日,几乎每一个行业都会用到定位技术,以及基于这个技术基础进行应用挖掘。

除了传统的谷歌、苹果、天宝、海克斯康等企业以外,一大波主流科技企业如SAP、IBM、甲骨文,以及汽车厂商,基础设施和公共事业机构,甚至像普华永道这样的咨询公司,都对定位技术及应用产生了莫大的兴趣。这些新的参与者,有些是新的参与者,有些原来并没有进入到地理信息领域,都希望从迅速增长的地理信息产业中分得一杯羹。

换言之,地图和定位技术这只平淡无奇的牙刷,正在演绎出一笔笔大买卖。

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